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南韓航天夢戛然而止,美制火箭發動機故障,月球探測器推遲發射

2022-08-05美文

截止到目前,世界上有6個國家向月球發射了探測器。如今,這個數位本應該被覆寫成「7個」,卻因為馬斯克公司的不給力,致使南韓推遲上榜。

在天體執行中,月球對於地球的重要性自然不必多說。自從人類有能力向太空發射航天器後,就沒有停止對月球探索的腳步。

最早的從業者是美國,從1958年的8月開始,美國連續向月球發射了4波探測器。但因為各種問題,都沒有成功。最終在1959年的9月,到達月球的「第一使者」桂冠被蘇聯拿走。自此,日本、歐洲航天局、中國和印度相繼向月球了發射無人探測器。這6個國家也標示著其背後的航天技術實力。

如今,冒出了第7個,那就是南韓。

南韓的航天事業在最近幾年突飛猛進。他們最早對航天的研究開始於上世紀80年代,奈何自己底子太薄,只能先走向西方借作業參考的路子。但無論美國還是歐洲都不希望南韓能夠成功。因為航天運載火箭的技術一旦掌握,那麽彈道飛彈技術也就迎刃而解了。作為世界上軍事關系緊張的地區之一,西方不希望南韓刺激到其他國家。因此轉讓的航天技術極為苛刻。

不甘受制於人的南韓自己成立研發中心,這幾十年間,南韓在人造衛星、運載火箭、宇宙探測等多個領域均小有成就。所以不要看南韓領土小、好吹牛,但在航天領域已經成為一支不能忽視的新興力量。比如今年的6月份,南韓耗時12年的國產運載火箭「世界」號發射成功,讓南韓認為自己已經是世界「第7」航天強國。既然是老七,那麽第七個向月球發射探測器的國家也非他莫屬。

可問題在於,既然「世界」號已經發射成功,為何本次的月球探測器還要用美國馬斯克公司的「獵鷹9」呢?其實南韓的航天事業起步晚、多坎坷,我們已經走過的、認為習以為常的路,在南韓人面前都是空白。所以,他幹一樣就填補了一樣空白。航天領域有著天然的高門檻,只要能進門後續的一項項任務都可以解鎖。

並不是南韓的航天成就已經多了不起了,而是只能說明他跨過了航天事業的門檻。

2021年「世界」號就已經被發射過一次,結果很明顯失敗了,否則今年的第二次發射被不會被南韓認為劃時代的歷史意義。第一次失敗的原因,就是為了追趕進度,關鍵部件嚴重依賴國外進口。由於進口部件「水土不服」,火箭發射失敗。最終南韓決定完全國產化運載火箭,這才有了今年第二個「世界」號。

但「世界」號將南韓的真實航天實力展露無疑,用個相對具象的標準,也就相當於中國上世紀70年代的水平。因此這種解決了「有、沒有」問題的火箭是沒有用的,南韓研發的「Danuri」號對月探測器還是需要國外成熟的技術,也就是馬斯克的「獵鷹」系列。

馬斯克的SpaceX公司應該是現在私人航天公司的老大,其「獵鷹」系列火箭開創了廉價、可回收的運載火箭形式。「獵鷹9號」是其拳頭產品。這款火箭成功的案例很多,失敗的也不少。主要是馬斯克將商業執行的思想註射進產品設計語言,一些在別人眼中不會出現的問題,在這裏習以為常。比如說本次,距離發射不到24小時的時間,居然檢測出發動機的傳感器存在故障,發射時間只能推遲。

現在看來,航天這種國家意誌具體體現的領域,如果不想受制於人,只能大力發展自己的技術。而南韓目前為了虛名大踏步前進的模式早晚要吃虧。

據悉,「Danuri」在韓語中是享受月球的意思。它重量達到678公斤,可以在月球完成持續1年的科學研究任務。同時自身攜帶的攝像裝置是由美國NASA提供,美國國家航空暨太空總署會對「Danuri」提供深空通訊和航行的支持。