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這種寄生蟲數量暴漲近300倍,還能好好吃壽司和腌魚片嗎?

2022-08-03美文
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我非常愛吃壽司和檸汁腌魚片,所以當我看到華盛頓大學最近釋出的一篇新聞報道以「‘壽司裏的寄生蟲’在過去40年裏增加了283倍」為標題時,我震驚了。

這項研究來自華盛頓大學(University of Washington)切爾西·伍德(Chelsea Wood)的海洋生態實驗室,仔細看過研究內容後,我了解到這種海洋寄生蟲名為異尖線蟲(Anisakis),它們數量的持續上漲雖然對人類飲食構成了威脅,但對柯吉拉和海豚這些會被感染的自然宿主來說則更為棘手

伍德團隊的研究是一項薈萃分析(meta-analysis),他們收集了過去半個世紀(1967年至2017年間)發表的123篇論文數據,這些論文估計了世界各地不同物種中含寄生蟲的數量。

他們的分析結果顯示,異尖線蟲的感染患病率在50年間大幅上升——從1978年平均每100個宿主只有不到一只寄生蟲,到2015年每個被測宿主身上都有超過一只寄生蟲。這項研究發表在【全球變化生物學】(Global Change Biology)上。

異尖線蟲在柯吉拉的腸道中發育成長,透過柯吉拉的糞便傳染給磷蝦,然後沿著食物鏈向上移動到魷魚和像鳳尾魚這樣的小魚,然後再到鮭魚、鮪魚和大比目魚這樣的大魚,最後到人類。

在美國和歐洲大部份地區,未加工的魚和魷魚必須先冷凍起來以殺死大到肉眼可見的線蟲及其幼蟲。即使你不幸吃進了含有活異尖線蟲幼蟲的壽司、檸汁腌魚生或腌鮭魚,你一般也不會有事,它們在人類腸道中存活的時間一般比較短,很少會引發讓人腹痛和嘔吐的異尖線蟲病(anisakiasis)。

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異尖線蟲病在西班牙似乎最為常見,因為西班牙很愛吃生鳳尾魚。專家估計,西班牙每年約有8000例病例,也就是說平均每食用1萬次生魚,會有一次生病。

切爾西·伍德說,這些發現並沒有讓她對壽司敬而遠之。她更擔心的是,大量的異尖線蟲可能正在傷害海豚和柯吉拉,這些寄生蟲已經經過了不斷的演化,在它們體內感染、生長了很多年。她指出,海洋中有數百萬種寄生蟲,而我們仍不太了解哪些寄生蟲正變得越來越普遍,海洋流行病學的研究仍處於初級階段。

轉譯:汐遠

審校:王怡博

引進來源:科學美國人

本文來自:中國數位科技館